【一千零一夜】3.4 第三个流浪汉的故事

我是个王子,父亲去世后承继了王位。我公正执法,善待百姓,一时间国家昌盛、欣欣向荣。我喜欢出海航行,我的王国就坐落在一个岛上,大海波涛万顷、无边无际,周围的一些岛国却时有袭扰,于是我想去这些岛屿巡视一番。我准备了十艘大船,带足了一个月的粮食便起航了。

船在海上航行了二十天。一天夜里,突然风向大变,我们在狂风巨浪中颠簸了一夜,待到风平浪静已是日出时分。我们就近登上一个岛屿,举火造饭,并在岛上住了两日。然后登船起程,又航行了十天。这时,我们和船长都发现海流的方向有很大变化,连船长也闹不清我们位于哪一海域。我们让瞭望员爬上桅杆仔细观察一下。他全神贯注地望了好一会儿,然后下来向船长报告说:

“我看到右侧水面上有一条大鱼,并远远望见前方海中有一不明物体,闪烁不定,一会儿黑,一会儿白。”

船长闻听此言,骇然失色,一只手用缠头巾使劲地抽打甲板,一只手使劲揪扯自己的胡子,绝望地对大伙说:

“完了,我们全完了,一个也跑不掉了。”说着他便哭了起来。

众人一看曾经沧海、见多识广的船长尚且被吓成这般模样,自知大难临头,纷纷黯然落泪。我对船长说:

“你能不能把瞭望员看到的是怎么回事给我们说一说?”船长这才定定神,道出个中缘由:

“陛下,您知道吗,自风向突变直到次日黎明才风平浪静的那夜之后,我们便已迷失航向,在岛上住了两天后又继续盲目地航行,从那夜算起,到今天有十一二天的光景了,我们一直不知自己在什么方位。日落前也不会有风把我们带回我们想去的地方。照目前的情况,明天我们将到达一座黑石山,人们也称它为磁铁山,因为海流会强行使我们的船漂往那个方向。任何船只只要一靠近这座山,船上每一颗铁钉即刻就会被它吸去,贴在山体上,船也随之解体沉没。也不知安la何年何月赋予这块巨石以磁性,反正凡是铁器它都能吸过去。山上铁的东西多得不得了,除了安la谁也数不清。古往今来,天知道有多少船只在这座山旁沉入海底。据说山顶上有一座由十根铜柱支起的铜质圆顶,顶上一个铜身骑士跨在一匹铜马背上,手持铜矛,胸前挂一块铅牌,上面刻有咒符。国王啊,只要这骑士还骑在马背上,过往船只的铁器便会被吸到山上,船只沉没,船员葬身鱼腹,无一幸免。除非骑士落下马来,否则谁也过不了这道鬼门关啊。”

说完,他又捶胸顿足放声大哭起来。我们料定死期临近,生还无望,也都伤极而泣,互道诀别之言。

第二天清晨,我们的船在强大海流的驱策下靠近了那座山。当漂到山下时,船上的钉子和所有铁器果真一个不落地被吸到那块山一样的巨大磁石上。船随波逐流围着山一直漂转至黄昏,终于支离破碎,沉没了。我们当中大多数人惨遭灭顶之灾,剩下的虽未被海水吞没,也都在风吹浪打下四处漂泊,谁也看不到谁的踪影。或许是安la想留我继续经历我的艰辛、折磨和苦难,才让我免遭一死。我抓住一块漂浮的船板,被风浪推到那座山岛的岸边。我发现眼前有一条凿成阶梯状的陡峭小径直通山顶,便禁不住赞美安la。

女主人和在场的人聚精会神地听第三个流浪汉叙述自己的经历,男人们仍被捆绑着站在那里,黑奴手中的剑悬在他们头顶上。第三个流浪汉接着讲他在海上的遭遇。

我赞美安la,向他虔诚祈祷。我试图上山,用手扒着石阶艰难地攀缘。天公作美,这时让风停了下来,仿佛为我登上山顶助一臂之力。我好不容易平平安安地爬上山顶,心中自是欢喜异常,定睛一看,眼前只有一座圆顶建筑突兀而立。我走进去,在里面跪拜两次,衷心地感谢安la保佑我平安无事。之后,筋疲力尽的我便倒在圆顶下睡着了。睡梦中我恍恍惚惚听见一个人在和我说话:

       

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