【一千零一夜】3.3 第二个流浪汉的故事

我是一个王太子,酷爱学习。《古兰经》的七种读法我都能掌握。我师从名门,研究他们的论著。我攻读星相学,潜修诗文,擅长书法。此外,我还努力钻研其他学科的知识。由于我一心向学,所以成为同代人中的佼佼者,颇得大著作家们的赏识。我的名声因此传遍海内外,连一些国家的君主也有所耳闻。

印度国王听说我才学过人,便遣使来见父王,邀请我前去他的国家访问,并送来很多贵重礼物和王室才配用的工艺品。父亲为我准备了六艘船。我们在海上航行了整整一个月后,终于靠岸登陆。我们卸下随船带来的礼物,装在十峰骆驼上,继续行进。没走多长时间,忽见前方尘烟滚滚,遮天蔽日,经久不散。等到尘埃渐落,现出六十个狮子般凶悍的骑士。我们定睛一看,原来是一帮阿拉伯强盗。他们见我们人数不多,又带着给印度国王的十驮礼物,便纵马冲了过来,而且还不停地向我们挥动手中的矛枪。我用手指指着他们说:

“我们是觐见伟大的印度国王的使者,你等不得造次!”

“我们又没在他的地盘上,他管得着吗?”他们说完,一哄而上刺死了我的几个随从,其余的也因寡不敌众只得落荒而逃。我虽然身负重伤,但这伙强盗当时只顾抢夺金银财宝,所以我总算逃了出来。我孤身一人,不知该向哪里去。我曾经身份显贵,如今却如同丧家之犬。我走到一座山前,爬上山顶,钻进一个岩洞,一直躲到次日清晨,然后下山继续往前走。不知走了多久,终于来到一个居住着善良的人们的城市。只见这里:

暮冬离去,带去冰冷万缕千丝;

早春归来,携来玫瑰千红万紫。

连日来疲于奔命,我已疲惫不堪。我愁眉不展,脸色苍白,与以往早已判若两人。尽管我仍不知自己今后有无着落,但来到这样美好的地方,心情毕竟舒畅了许多。在一家裁缝店前,我实在走不动了。我有气无力地向店里的裁缝致礼,他友好地回礼并把我请进他的店内,问我为何流落至此。当我将自己的经历从头到尾讲给他听之后,他很替我担忧,叮嘱道:

“小伙子,你的事千万不可对外人讲。我怕这里的国王知道了,你会凶多吉少,因为他是你父亲的头号敌人,与你父亲有不共戴天之仇啊。”

说罢,他拿出吃的喝的东西让我享用,并在一旁作陪。酒足饭饱之后,我们一直聊到深夜。他为我腾出店旁的屋子,送来了被褥。我在他这里一连住了三日。这天,他问我:

“你难道没有什么可以谋生的手艺吗?”

“我是位学者,诵读《古兰经》的专家,经过名师点拨的著作家。”

“你说的这些在我们国家都派不上一点用场,在这个城市,人们只晓得金钱,根本不晓得学问和写作是什么。”

“说真的,除此以外,别的事情我都是一窍不通。”

       

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