【伊索寓言】416.父亲和三个儿子

许多人都会出于微不足道的原因而争吵,上法院,打官司和进行辩论。听听这则寓言吧。

一个人有三个儿子。临死前,他把自己的财产全都留给他们:一棵梨树、一只羊和一个磨坊。儿子们安葬了父亲,并说:“我们要请法官来给我们分遗产。”他们去了,对法官说:“法官先生,听我们说吧!我们的父亲刚去世,他给我们留下了遗产,希望我们能分享它。”“是些什么遗产?”法官问。他们回答:“一棵梨树、一只山羊和一个磨坊。”

法官问:“关于这棵树他有什么吩咐吗?”他们回答:“父亲临终嘱咐我们要平分它,不能有一个人分得比另一个人多。”“你们究竟想怎么分树呢?”法官问。大哥说:“我要拿这棵树上所有直的和弯的东西。”老二说:“我要拿所有鲜活的和干枯的东西。”小弟弟说:“我要拿全部的树根、整棵树干和全部的树枝。”于是法官说:“事实上,那么一来谁也不可能拥有比别人多的东西啦!真的,无论是我,还是别人,都不可能判定谁得到多一点,而谁得到少一点。如果你们当中有人能证明,别人拿得比他多,那就让他把整棵树都拿去吧。”

接着,法官问:“父亲关于这只山羊有什么吩咐吗?”儿子们回答:“有关那只山羊的事,他作出这样的安排,谁向上帝祈求让这只山羊长得最大,谁就得到它。”接着大哥就开始祈祷:“上帝呀,让这只山羊长得那么大,它想喝水就能喝光海里和天上所有的水,而且那也只够喝个半饱!”老二说:“不,这只山羊应该是我的,因为我祈求要让它长得更大!”接着他开始祈祷:“让世上所有的亚麻、羊毛和大麻搓成的一根绳子甚至连它的腿也缠不住!”小弟弟说:“不,我认为这只山羊是我的,因为我祈求要让它长得更大!”然后开始这样祈祷:“上帝呀,希望有一只巨大的鹰,让它飞到天上去,从那儿朝世间的四面八方看,它目光扫视的空间有多长、多宽和多高,就让这只山羊长得能占去这么大的地方吧!”于是法官说:“事实上,你们到底谁希望中的山羊长得最大呢?无论是我,还是别人,都不能回答这个问题。你们中有谁能对此作出正确的回答,就让谁拿走这只山羊。”

“你们的父亲到底希望怎么分磨坊呢?”法官问。儿子们回答:“有关磨坊的事,我们的父亲是这么吩咐的:让那个被所有的亲朋好友都认为是最懒惰的人得到它。”大哥说:“我懒得躺在大房子里整年整年不起床。房顶上有一个洞,水从洞里滴到我的头上,渗进皮肤,穿过xue管,穿透颅骨,脑子也已经腐烂,通过另一只耳朵流出来,而我却懒得既不起床,也不肯翻个身,甚至连头也不动一动。”老二说:“不,磨坊应是我的,因为我更懒:即使我挨饿半个月或者一个月,看到一张摆满各种食物的餐桌,我也懒得拿一小块食物放入自己的口中,除非有人来掰开我的嘴,把食物放进去。”可小弟弟说:“不,我想,磨坊应归我所有,因为我更懒。就算我渴得快要死了,并站在齐脖深的河里,我也宁愿渴死,而不会低一下头去喝一滴水,除非别人掰开我的颌骨,并往嘴里灌水。”于是法官说:“你们不知道,我也想不出来,而且谁也说不出来,你们中哪一个人更懒。”就这样三兄弟没有得到判决,就离开了法官。

这则寓言说明,不应该为了那些连法官也无法判定的事白白地和轻率地上法院,要不然就会像三兄弟那样一无所获而又遭人嘲笑。

       

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